Hoe lang kun je hersenen buiten het lichaam in leven houden?

Verschillende onderzoekers hebben aangetoond dat het mogelijk is de hersenen van verschillende dieren uren tot dagen buiten het lichaam in leven te houden. Als de hersenen worden aangesloten op een machine die het brein van voldoende zuurstof en glucose voorziet, tonen metingen aan dat die zuurstof wordt opgenomen en dat er nog steeds enige elektrische activiteit is. Maar het is lastig om hieruit op te maken dat de hersenen nog ‘in leven’ zijn. Normaal gesproken staat het brein in contact met het lichaam. Maar omdat we op dit moment geen manier kennen om de hersenen opnieuw aan te sluiten op het ruggenmerg, hebben we geen idee of hersenen die een tijdje buiten het lichaam zijn geweest echt nog kunnen functioneren als voorheen.

Deze vraag is verschenen in KIJK 04-2013.

Comments are closed.