Hoe weet een pijnstiller waar de pijn zit?

Kort gezegd: dat weet-ie niet. Als je een pijnstiller inneemt, komt de pijnstillende stof via je maag-darmkanaal in je bloed terecht. Van daaruit reist het door je hele lijf – en dus niet alleen naar de plek waar je pijn hebt. “Pijnstillers verspreiden zich door het hele lichaam”, legt prof. dr. Wouter Zuurmond, hoogleraar pijnbestrijding aan de VU uit. “Maar ze worden pas actief in gebieden waar je pijn hebt.” De medicatie werkt door de pijnprikkels die je zenuwen naar je hersenen sturen te stoppen, waardoor je geen pijn meer voelt. Omdat die prikkels alleen bestaan op plekken waar je op dat moment pijn hebt, lijkt het net of de pijnstiller alleen daar werkt. Maar niets is dus minder waar. Denk bijvoorbeeld aan die keer dat je een aspirientje nam tegen de hoofdpijn, dat er ook voor zorgde dat je spierpijn minder werd.

Deze vraag is verschenen in KIJK 04-2012.

Comments are closed.