Waarom hebben wij een blanke huid?

De oermens had een donkere huid, Noord-Europeanen hebben een lichte huid. Maar waarom? Zoals geldt voor alle eigenschappen die zijn geëvolueerd: omdat het voordelig was. Dat heeft alles te maken met vitamine D, belangrijk voor gezonde botten en het immuunsysteem. Die vitamine kun je uit voedsel halen maar wordt, onder invloed van uv B-straling in het zonlicht, ook door het lichaam zelf aangemaakt. Voorwaarde hiervoor is wel dat er voldoende van die straling door je huid kan dringen. Een donkere huid houdt veel straling tegen. Toen de donkerhuidige oermens nog in de buurt van de evenaar woonde, was dat geen enkel probleem. Daar is namelijk zoveel uv B-straling dat er voldoende vitamine D kon worden aangemaakt. Bovendien beschermde die donkere huid, als een natuurlijke zonnebrandcrème, ook nog eens tegen de DNA-schade die uv B kan aanrichten. Dat veranderde toen de oermens zich ging verspreiden en ook in gebieden ging wonen met veel minder zonneschijn. Een donkere huid verhindert daar juist de aanmaak van vitamine D. Tel daarbij op dat de bescherming tegen uv B in deze streken minder hard nodig was, en het voordeel van de blanke huid was geboren.

Deze vraag is verschenen in KIJK 01-2012.

Comments are closed.