Waarom is zwemmen het gevaarlijkste onderdeel van de triatlon?

Toen de Amerikaanse cardioloog Kevin Harris in 2010 in de wondere wereld van de triatlon dook, kon hij niets anders dan concluderen dat het onderdeel zwemmen verreweg de meeste doden opeist. Tussen 2006 en 2008 overleden in totaal 14 mensen tijdens een Amerikaanse triatlon, van wie 13 tijdens het zwemmen. Dat lijkt op het eerste oog misschien gek, aangezien zwemmen het eerste én kortste deel is van de zware strijd.

Toch heeft Harris een aantal mogelijke verklaringen voor zijn bevindingen: “De combinatie van de adrenaline bij de start en het grote aantal mensen dat tegelijkertijd het water in gaat, kan natuurlijk voor ongelukken zorgen. Daarnaast komen de meeste atleten niet uit de zwemwereld; dat kunnen ze dus het minst goed. Zwemmen tijdens de triatlon is ook nog eens heel anders dan in een zwembad. Je hebt te maken met de golven, mensen die dichtbij zwemmen, en je kunt niet even stoppen als het niet meer gaat. Hulpdiensten kunnen ook heel moeilijk zien of mensen hulp nodig hebben en zijn er vaak pas laat bij.” Een combinatie van die factoren maakt zwemmen de gevaarlijkste discipline. Wees gewaarschuwd!

Deze vraag is verschenen in KIJK 01-2013.

One Response to Waarom is zwemmen het gevaarlijkste onderdeel van de triatlon?

  1. Pingback: Schaamteloze zelfpromotie | Anne Loyen Wetenschapsjournalistiek