Wanneer verbrand je meer calorieën: bij warmte of in de kou?

“Stel, er liggen twee mensen in bed,” begint KIJK-lezer Jan Sanders zijn vraag. “De één onder een te dun dekentje, de ander onder een te dik donzen dekbed. Wie verbrandt dan de meeste calorieën? De een omdat zijn lichaam werk moet verrichten om warm te blijven of de ander om z’n lichaam te koelen?” Om daar een antwoord op te geven, moeten we eerst het een en ander aannemen. Voor het gemak zijn onze imaginaire proefpersonen even zwaar, en verbruiken ze in rust evenveel energie. En laten we zeggen dat voor beide proefpersonen geldt dat de omgevingstemperatuur met 1 graad afwijkt van de temperatuur van hun lichaam.

Onderzoekers hebben uitgevogeld dat een verschil van ongeveer 1 graad het energiegebruik met zo’n 7 procent laat toenemen. Dat werkt in principe beide kanten op. Maar de snelheid waarmee je lichaam zich aanpast, verschilt wel. Liggen onze slaapkoppen net in bed, dan verbruikt het ijskonijn meer energie. Maar als de ander lekker ingestopt blijft onder de dikke deken, zullen ze uiteindelijk evenveel calorieën verbranden.

Deze vraag is verschenen in KIJK 08-2012.

Comments are closed.