Wat is hoogteziekte?

Hoogteziekte is – de naam zegt het al – een ziekte die mensen kunnen krijgen als ze hoog in de bergen zijn. Het lijkt op een kater: je hebt hoofdpijn, voelt je moe, hebt geen eetlust en je bent misselijk. De oorzaak van al deze ellende? Het feit dat er op grote hoogte minder zuurstof in de lucht zit. Des te hoger je komt, des te lager het zuurstofgehalte. Op 5000 meter bevat de lucht om je heen nog maar de helft van de hoeveelheid zuurstof in vergelijking met zeeniveau. Daar moet je lichaam aan wennen, en dat kost tijd. Daarom geldt de ‘regel van drie’: boven de 3000 meter mag je per dag eigenlijk niet meer dan 300 meter stijgen en moet je elke drie dagen een rustdag nemen. Maar zelfs dat is geen garantie dat je geen hoogteziekte krijgt. Als de klachten na het rusten minder worden, kun je langzaam verder gaan. Maar als je ze blijft houden of ze zelfs erger worden, moet je onmiddellijk afdalen. Anders heb je kans op vochtophopingen in de hersenen of longen, en dat is op den duur dodelijk.

Deze vraag is verschenen in KIJK 10-2013.

Comments are closed.