Welk deel van de hersenen bestuurt de hersenen zelf?

Dat vraagt KIJK-lezer Maarten van Meerbeek zich af. Navraag bij zijn biologiedocente leverde niks op, dus stuurde hij een mailtje naar KIJK. Wij vroegen het op onze beurt aan Jeroen Geurts van de Neuroscience Campus in Amsterdam, en die kon wél antwoord geven. “

Je kunt niet zeggen dat er één bepaald deel in de hersenen is dat andere delen aanstuurt”, zegt hij. “Het is een continu proces waarbij de verschillende onderdelen in de hersenen samenwerken en elkaar aansturen.” Hij legt verder uit dat er wel bepaalde onderdelen zijn die onontbeerlijk zijn voor een goede werking van de hersenen én het lichaam. De hersenstam bijvoorbeeld, die de hersenen verbindt met het ruggenmerg en verantwoordelijk is voor allerlei vitale levensfuncties zoals hartslag, ademhaling en lichaamstemperatuur. Of de thalamus, een kern in het midden van de hersenen, die allerlei onderdelen verbindt en de informatiestromen coördineert. Maar zelfs deze hersendelen zijn niet zonder meer de baas. In de hersenen heerst geen dictatuur, eerder een soort democratie.

Deze vraag is verschenen in KIJK 11-2012.

Comments are closed.